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Les huiles essentielles : propriétés et utilisations

Les huiles essentielles font leur entrée dans nos armoires à pharmacie. Petits bobos, rhumes, bien-être, ces essences 100% naturelles peuvent soulager de nombreux maux du quotidien, pour peu que l’on sache bien les utiliser.

L'aromathérapie : se soigner avec les huiles essentielles

Les huiles essentielles sont extraites des plantes aromatiques (lire : Pourquoi certaines plantes sont-elles aromatiques ?). Elles ont des propriétés médicinales et sont utilisées en aromathérapie.

Les huiles essentielles peuvent traiter de très nombreux maux (digestifs, respiratoires, locomoteurs, nerveux, circulatoires, cutanés…). En cosmétique, leurs propriétés font d'elles des actifs naturels très appréciés.

Elles s'utilisent seules ou, le plus souvent, en synergie, c'est-à-dire en associant plusieurs huiles essentielles complémentaires pour l'effet recherché. Les modes d'administration les plus courants sont la diffusion (par voie respiratoire) ou le massage (par voie cutanée, pures ou diluées ; lire aussi : Des huiles de massage 100% naturelles), mais on peut également, dans certains cas, les absorber par voie orale.

Huile essentielle
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Des huiles... mais non grasses

Les huiles essentielles ne sont pas des corps gras : elles n'ont rien à voir avec les "vraies" huiles. Elles sont constituées d'un ensemble (300 à 400) de molécules aromatiques: terpènes, aldéhydes, cétones, phénols, lactones, esters… Volatiles et non solubles dans l'eau, elles sont en revanche solubles dans l'huile et l'alcool.

Utilisation des huiles essentielles : voie cutanée, pulmonaire ou orale ?

On utilise les huiles essentielles par voie:

>> Les huiles essentielles s'utilisent aussi au jardin ! Lire : Soigner ses plantes avec les huiles essentielles

Diffuseur d'huile essentielle
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Utilisations thérapeutiques et cosmétiques

Les propriétés des huiles essentielles sont très nombreuses, qu’elles soient médicinales ou cosmétiques. Elles peuvent agir sur la circulation sanguine et lymphatique (veinotoniques, drainantes, renforcement des capillaires), la qualité de la peau (cicatrisantes, tonifiantes, régulatrices, purifiantes), le système nerveux (calmantes, toniques, équilibrantes) ou digestif (nausées, digestions difficiles, troubles hépato-biliaires)...

Elles peuvent être utilisées en guise d’antiseptique sur les plaies et les infections cutanées, respiratoires ou digestives, ou encore avoir une action anti-inflammatoire, anesthésiante, mucolytique, immunomodulante, antivirales, antibactériennes ou même hormonale. Certaines sont aussi utilisées comme anti-parasitaires (lire : Anti-poux maison : solutions naturelles).

L’aromathérapie permet ainsi de soigner ponctuellement, en curatif, ou peut être employée à titre préventif, pour rééquilibrer un terrain, en naturopathie par exemple (lire : Soigner un rhume en naturopathie).

Il est impossible de lister ici toutes les indications des différentes huiles essentielles : si l'aromathérapie vous tente, le mieux est de vous procurer un guide pratique !

Flacons d'huiles essentielles
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Médecine douce... mais des précautions à prendre

L'aromathérapie est une branche de la phytothérapie, c'est donc une médecine douce, mais ne nous y trompons pas: les huiles essentielles sont des produits certes naturels mais très concentrés, très puissants, présentant des risques de toxicité en cas de mauvaise utilisation, et dont l'usage doit par conséquent s'accompagner de précautions (dosage, contre-indications, fréquence et durée du traitement, voie d'administration…). Sachez notamment que :

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