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L'alternance chez les fruitiers : pourquoi ce phénomène, comment l'éviter ?

Les arbres fruitiers tels que pommiers, poiriers, oliviers et citrus donnent généralement une belle récolte une année sur deux : c'est ce qu'on appelle l'alternance. A quoi est dû ce phénomène et comment peut-on le limiter pour avoir des récoltes de fruits régulières tous les ans ?

L'alternance : une belle récolte une année sur deux

Certains arbres fruitiers sont sujets à l'alternance : ils donnent des fruits en abondance seulement une année sur deux. Une année, la récolte est belle, l'année suivante, les fruits sont plus rares... Les fruitiers à pépins sont les plus concernés (pommiers, poiriers), mais le phénomène s'observe aussi chez les pruniers, les oliviers, les agrumes, et, sous d'autres lattitudes, les avocatiers et les manguiers.

Pommier chargé de pommes
Pommier chargé de pommesAgrandir l'image

En cause : la formation des bourgeons floraux l'année d'avant

Ce phénomène d'alternance est indépendant des conditions climatiques printanières lors de l'année en question : ainsi, ce n'est pas parce que le printemps aura été doux, sans gelées tardives (qui peuvent détruire la floraison), et avec un temps sec au moment de la floraison (favorable à une bonne pollinisation), que la récolte sera forcément bonne...

L'alternance, et en pratique, la variation du nombre de fruits d'une année sur l'autre, est liée au nombre de fleurs qui s'épanouissent au printemps : les années de maigre récolte, la floraison a été faible ; les années de grosse récolte sont quant à elles très florifères. On parle de "fluctuation interannuelle du nombre de fleurs".

C'est au cours de la fin du printemps et de l'été de l'année précédente que se différencient les méristèmes qui donneront soit des bourgeons floraux, soit des bourgeons végétatifs. Tout se joue donc lors de l'été précédent.

Fleurs de pommier
Fleurs de pommierAgrandir l'image

Explications physiologiques au phénomène d'alternance

Ce phénomène d'alternance, resté longtemps mystérieux, semble principalement causé par deux facteurs :

Pommier très productif
Pommier très productifAgrandir l'image

Comment peut-on éviter l'alternance ?

Pour limiter le phénomène d'alternace, deux solutions :

Pomme Cox's Orange
Pomme Cox's OrangeAgrandir l'image

Pourquoi certaines variétés sont-elles moins sujettes à l'alternance ?

Les gibbérellines, ces hormones qui peuvent inhiber la formation des bourgeons floraux, existent en fait sous plusieurs formes. Selon la forme de l'hormone et la période à laquelle elle est présente dans la sève, l'action sur les bourgeons floraux est différente : elle peut être inhibitrice ou, au contraire, activatrice. Selon les variétés (ceci n'est encore qu'au stade d'hypothèse et fait l'objet de recherches scientifiques), les gibbérellines pourraient être libérées à différents stades végétatifs, et sous l'une ou l'autre des 3 formes, et donc être inhibitrices ou non.

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