Qui sont les principaux insectes pollinisateurs ?

Le 30 mars 2016 par Clémentine Desfemmes

Le jardinier le sait bien : les insectes pollinisateurs sont essentiels pour la reproduction des plantes. Sans eux, pas de pollinisation, pas de fruits, pas de graines... Mais qui sont les insectes pollinisateurs les plus efficaces ?

Des plantes dépendantes des insectes pour leur pollinisation

Les insectes pollinisateurs, ce sont ceux qui permettent aux plantes à fleurs de se reproduire. Si certaines plantes sont pollinisées par le vent (plantes anémogames), la plupart d'entre elles le sont, entièrement ou en partie, par les insectes (plantes entomogames) qui viennent butiner pour se nourrir, et transportent ainsi involontairement les grains de pollen d'une fleur à une autre. Ce sont donc grâce à eux que ces fleurs sont fécondées et que la production de fruits et de graines peut avoir lieu. En clair, sans insectes pollinisateurs, pas de pollinisation pour de nombreuses plantes : on estime que la survie de 70 à 80% des plantes à fleurs dans le monde dépend des insectes. D'où l'intérêt de mieux les connaître pour mieux les protéger...

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Cétoine dorée couverte de pollen
Cétoine dorée couverte de pollenAgrandir l'image

Abeilles, papillons, mouches et compagnie : les insectes pollinisateurs

Les insectes pollinisateurs appartiennent principalement à 4 grands ordres :

  • Les lépidoptères : ce sont les papillons. En France, on compte 5200 espèces de papillons, la plupart d'entre elles (1950) étant, contre toute attente, des espèces nocturnes. Les papillons de nuit et les papillons de jour se nourrissent généralement du nectar des fleurs.
  • Les hyménoptères : ce vaste ordre (8000 espèces en France) regroupe de nombreux pollinisateurs comme les abeilles (abeilles domestiques mais également abeilles sauvages : on les oublie souvent, mais ces dernières jouent un rôle essentiel dans la reproduction des plantes), les guêpes, les bourdons, ou encore, de manière plus inattendue, les fourmis.
  • Les diptères : les mouches, mais aussi les syrphes et les bombyles font partie de cet ordre qui compte 8000 espèces en France. Ces insectes se nourrissent de pollen et de nectar. Souvent de petite taille, ils pollinisent les petites fleurs, délaissées par les insectes de plus grande taille qui sont attirés par des fleurs plus imposantes.
  • Les coléoptères : ce sont tous les insectes "à carapace", type scarabées, gendarmes ou coccinelles. Parmi les 10.000 espèces de cet ordre, certaines vivent sur les fleurs, qu'elles pollinisent éventuellement, mais avec relativement peu d'efficacité. Ces insectes gourmands consomment en effet les étamines et le pollen et ne rendent donc pas forcément beaucoup service à la plante. Parmi les coléoptères pollinisateurs, citons la cétoine dorée (dont la larve est très fréquente dans les bacs à compost), mais aussi la trichie commune ou encore l'oedemere noble, que l'on aperçoit très souvent sur les fleurs.
Oedemere commune sur une fleur de marguerite
Oedemere commune sur une fleur de margueriteAgrandir l'image

D'autres animaux pollinisateurs

Pour polliniser les fleurs, il faut généralement pouvoir voler de fleur en fleur. Outre les insectes, d'autres animaux ailés se nourrissent de nectar ou de pollen et contribuent à la pollinisation : certains petits oiseaux exotiques (colibri), ainsi que quelques espèces de chauve-souris.

Critères du casting pour être un bon pollinisateur

Du rendement : un maximum de fleurs butinées en une journée

D'abord, pour être un pollinisateur efficace, il faut visiter beaucoup de fleurs dans une même journée. Le nombre de fleurs butinées par un insecte en 24h est fonction de ses habitudes alimentaires : s'il se nourrit exclusivement de nectar, comme le font les papillons, son seul moyen de trouver sa nourriture sera de butiner sans relâche de nombreuses fleurs. Le "score" est encore meilleur si les larves sont également dépendantes des fleurs : ainsi, chez les abeilles, tous les individus, larves et adultes, ont un régime alimentaire entièrement inféodé aux fleurs (nectar, pollen, miel). Pour nourrir tout ce petit monde, il faut butiner, butiner... d'où le rôle essentiel des abeilles dans la pollinisation.

Abeille charpentière
Abeille charpentièreAgrandir l'image

Volage mais sélectif : une certaine fidélité aux fleurs d'une espèce

Idéalement, l'insecte pollinisateur idéal doit être sélectif, c'est-à-dire préférer les fleurs d'une espèce donnée. Un insecte qui butine une fleur de cerisier, puis une fleur de pissenlit, et enfin une fleur de pâquerette ne pollinisera rien du tout ! En revanche, s'il a l'habitude de butiner essentiellement les fleurs de cerisier, là, la pollinisation est efficace.

Trichie commune en train de butiner
Trichie commune en train de butinerAgrandir l'image

Un corps poilu

Plus l'insecte est poilu, mieux il accroche les grains de pollen en se frottant aux étamines, pour les transporter d'une fleur à l'autre. Abeilles, bourdons, bombyles, trichies, papillons, mouches : ces insectes ont un corps couvert de poils. On a tous l'image d'un bourdon "saupoudré" de pollen en s'envolant d'une fleur !

Grand bombyle butinant une fleur de véronique
Grand bombyle butinant une fleur de véroniqueAgrandir l'image

Gare à l'araignée !

A noter que certains animaux floricoles vivent sur les fleurs mais ne sont pas pour autant des pollinisateurs. Par exemple, certaines araignées (qui, rappelons-le, ne sont pas des insectes mais des arachnides : on en veut pour preuve le nombre de pattes, qui est de 8 chez l'araignée, contre 6 chez les insectes) utilisent les fleurs comme terrain de chasse, mais comme elles ne vont pas de fleur en fleur, elles ne sont pas pollinisatrices. Pire : elles sont des prédateurs pour les pauvres insectes pollinisateurs qui tombent dans leur embuscade... Mais on leur pardonne, car elles rendent bien d'autres services.

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