Entretien avec Alix de Saint Venant (château de Valmer)

Le 6 octobre 2010 par Xavier Gerbeaud

Alexandra a eu l'occasion d'interroger Alix de Saint Venant, propriétaire du Château de Valmer (vallée de la Loire). Son jardin est à découvrir absolument, notamment pour son potager, qui compte parmi les plus beaux d'Europe...

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Aujourd'hui, une interview d’Alix de Saint Venant, propriétaire du Château de Valmer dans la belle Vallée de la Loire. Le potager de Valmer est l’un des plus connu en France, même en Europe et il est véritablement extraordinaire.

Dans la propriété familiale on trouve également des jardins magnifiques autour du château et plus d’un hectare de gourmandises pures. C’est une découverte à ne pas rater, surtout en automne lors de l’énorme vide potager ! (qui s'est tenu cette année les 2 et 3 octobre 2010). Mais la chose la plus importante est qu’Alix de Saint Venant nous a offert un nouveau livre sur le potager et ses mille et une façons préférées de transformer les légumes en plats ultra gourmands...

Château de Valmer

Jardins du Château de Valmer

L'interview

Alix de Saint Venant

Alix de Saint Venant

Alexandra Jansen : Mme de Saint Venant, vous êtes une femme très active et appréciée dans le domaine du paysagisme. Entre les jardins et le potager du château, la participation à des projets de sauvetage et de préservation d’espèces en disparition et votre place dans le jury de Courson…. Pour ne nommer que quelques-unes de vos nombreuses activités… Qu’est ce qui vous a conduit à restaurer cet énorme potager ?

Alix de Saint Venant : ce qui m’a conduit à restaurer ce potager, c’est d’abord qu’il faut avoir un grain de folie car c’est un potager qui fait un hectare, ce qui est une taille classique de potager de château mais c’est énorme. Mais cela c’est passé il y a 10 ans exactement, il faut dire qu’il y avait à l’époque un jardinier qui s’appelle Sébastien Verdière, qui était passionné de légumes. Nous avons donc pensé qu’il serait plus intéressant d’avoir dans ce potager des légumes que 4 pelouses. C’est surtout l’intérêt pour la diversité qui nous a poussé à restaurer ce potager.

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AJ : Quel est le secret des jardins de Valmer ? Y a-t-il une histoire que vous adorez spécialement ?

Coucourdes du potagerAdSV : Valmer n’est pas seulement un potager, c’est aussi et d’abord un jardin historique, une succession de terrasses italiennes de l’époque de la Renaissance. Et il y a, comme partout, l’histoire d’un trésor caché. Au 16° siècle, des huguenots sont arrivés (qu’on appelait les chauffeurs) et ont commencé à mettre des pieds de la demoiselle du château dans la cheminée pour lui faire avouer où était caché le trésor. Courageusement elle ne disait rien, lorsqu’heureusement pour elle le maçon du village est arrivé et a dit : « Je peux vous dire où est caché le trésor car il y a quelques temps on m’a fait venir, on m’a bandé les yeux et on m’a fait faire une cache dans un mur que l’on m’a fait reboucher par la suite. Et pendant ce temps j’entendais des pigeons en grand nombre qui roucoulaient ». Les voleurs se sont alors précipités vers le pigeonnier et ont trouvé et emporté le trésor de Valmer.

AJ : Le top 5 de vos légumes préférés ?

AdSV : Un potager ne contient pas que des légumes mais aussi des fleurs, des fruits et des aromatiques comestibles. Néanmoins mon top 5 serait dans le désordre : le petit pois, l’oca du Pérou, la tétragone, la poire de terre et enfin le raisin.

AJ : Quel est votre secret pour des plantes saines ?

AdSV : Pour avoir des plantes en bonne santé, la première chose est de les aérer car on plante souvent trop serré. Je n’emploie pas de produits chimiques sur mes plantes, le secret c’est qu’elles sont plantées à distance raisonnable pour l’air circule autour et cela évite les maladies. Il faut également avoir de la diversité dans les plantes, ainsi que de la diversité dans la faune.

AJ : Quel est votre travail préféré dans le jardin ?

AdSV : Dans le jardin, j’aime beaucoup les choses taillées. J’ai beaucoup de topiaires, de contreforts végétaux. J’aime bien tailler car c’est un peu comme la sculpture et également désherber car ça permet de réfléchir.

A propos du livre

Recettes d'un potager insolite en Tourraine« Recettes d'un potager insolite en Touraine » vient de paraître aux éditions Hughes de Chivré.

AJ : Comme beaucoup de lecteurs j’aime savoir ce qui vous a inspiré pour réaliser votre livre ?

AdSV : Ce livre a été fait pour deux raisons. D’une part une demande des visiteurs de mon jardin qui découvrent tous ces légumes mais aimeraient savoir comment les cuisiner. D’autre part une série d’aquarelles, peintes par Nicole Caplain dans le jardin même, illustrant les légumes, fruits et fleurs qui servent de base aux recettes.

AJ : On y trouve des fleurs et des fruits associés aux légumes, avec en plus les recettes pour réaliser un mariage parfait. Quelle est votre recette favorite ?

AdSV : J’aime bien les recettes faciles, comme l’omelette avec des boutons de la fleur d'hémérocalle.

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En savoir plus sur le Château de Valmer

Pour découvrir ce bel endroit, organiser vos visites etc. : le site du Château de Valmer

 

Crédit photos : Copyright © B. Pichon (1) ; MG de Saint Venant (3) ; Château de Valmer (2,4,5)

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