Nantes : l'orchidée rare du Jardin des Plantes est en fleur

Le 20 mai 2010

Le Jardin des Plantes de Nantes vient d'obtenir la première floraison d'une orchidée blanche rare, Angraecum sesquipedale, 8 ans après l'avoir introduite dans sa serre tropicale. L'événement mérite une petite visite : cette orchidée se distingue par la taille de ses fleurs, dont la morphologie est étonnante.

10 ans de patience avant la première fleur

Une Angraecum sesquipedale en fleurL'Etoile de Madagascar, Angraecum sesquipedale, est une orchidée malgache rare et très recherchée pour la taille imposante de ses fleurs (une bonne vingtaine de centimètres) et la longueur de leurs éperons. Il faut 10 ans de soins attentifs et de patience avant d'assister à sa première floraison. Celle du Jardin des Plantes de Nantes vient de fleurir : il est encore temps d'aller admirer cette orchidée blanche majestueuse.

Orchidée et papillon, deux destins liés

Autre originalité de l'espèce, qui avait interpellé Darwin en 1862 : elle n'est pollinisée que par un unique papillon, Xanthopani morgani praedicta, seul capable d'atteindre le nectar situé au fond du long éperon situé à l'arrière de la fleur, grâce à sa trompe étonnement longue. Si ce papillon nocturne (un sphinx) disparaît sur l'île, l'Etoile de Madagascar s'éteindra elle aussi.

L'orchidée et le papillon sont à découvrir au Jardin des Plantes de Nantes.
Ouverture de 8h30 à 20h.
Visite gratuite.

Lien vers le site de la Ville de Nantes

Crédit photo : flickr.com / argil47

Clémentine Desfemmes

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