Le jardin secret de Jean-Pierre Coffe

Le 13 novembre 2017 par Georges Lévêque

Fin connaisseur du monde du jardin, le photographe Georges Lévêque évoque le magnifique jardin laissé par Jean-Pierre Coffe, dont la plupart des gens ignoraient pourtant les belles connaissances en la matière…

  • Présentation du livre Jardin secret de JP Coffe / Georges Lévêque
  • Jardin de JP Coffe - tapis de narcisses / Georges Lévêque
  • Jardin de JP Coffe - cerisier du Japon / Georges Lévêque
  • Jardin de JP Coffe - ramures givrées / Georges Lévêque
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Jean-Pierre Coffe, un truculent personnage

Jean-Pierre Coffe, voici un nom connu de tous ! Décédé l’an dernier, sa voix à nulle autre pareille résonne encore dans nos oreilles. L’homme savait tout faire et les nombreux livres qu’il a produits et ceux qui ont été écrits à son propos l’ont rendu immensément populaire. Michel Drucker l’invitait souvent dans ses émissions de télévision. Avec lui, on était certain de passer un bon moment tant son parler direct le faisait apprécier.

Sa spécialité avouée et reconnue, c’était la cuisine. Ses recettes vantaient la simplicité. Comment arranger des morceaux peu coûteux et se régaler pourtant. Sa cuisine personnelle, cette vaste pièce qu’il avait aménagée dans sa maison de Lanneray, en Eure-et-Loir, a servi de studio pour beaucoup de prises de vues et de films sur la gastronomie façon Coffe. Sa connaissance du vin était bonne, tout autant. Le petit coup de blanc avec des rillettes ou du saucisson, on s’en souvient.

Ce personnage de légende désormais avait de nombreux amis : des gens de cinéma, de théâtre, des journalistes aussi. On peut citer Jean Carmet, Gérard Depardieu qui l’accompagnaient dans les soirées bien arrosées. Il y avait aussi Jean-Claude Carrière, Natalie Dessay, Laurent Ruquier, Claude Sérillon et tant d’autres.

Un passionné de plantes et de jardin

Ce qu’on savait moins, c’était son goût pour le jardin. Jean-Pierre Coffe, grand collectionneur de plantes, était heureux de faire découvrir son jardin de quelque deux hectares, entre Beauce et Perche, quand l’un ou l’autre lui rendait visite pour diner ou déjeuner. Le tour de jardin était quasi obligatoire avant ou après de repas, selon l’heure et l’humeur, car il tenait à communiquer sa passion et expliquer la nature, les plantes, la vie, la beauté et tout ce bonheur vert dont il ne pouvait se passer.

Un bel ouvrage pour que vive sa mémoire

Dans un beau livre publié par Larousse « Le jardin secret de Jean-Pierre Coffe », installé en librairie cette semaine, son compagnon, Christophe Dolbeau, parle avec tendresse et respect de Jean-Pierre. Il a par ailleurs obtenu de beaucoup de ses amis qui ont fait le voyage de Lanneray de témoigner de leur amitié pour ce personnage fantaisiste et un peu trublion tout de même, il faut bien l’avouer.

Mardi 26 septembre 2017, Christophe Dolbeau avait demandé à Lydia Polster de revenir à la maison cuisiner quelques bons plats comme elle savait le faire lorsque Jean-Pierre recevait sans avoir le temps de passer lui-même le tablier ni de préparer ses recettes préférées. Christophe avait invité quelques personnes de chez Larousse qui l’avaient guidé quand il rédigeait son livre. Il y avait aussi quelques amis et une douzaine de journalistes pour communiquer sur le contenu du livre. Le repas fut bon, inutile d’en douter et Christophe, à la place du maestro, guida son petit monde dans les allées du jardin et de sa petite forêt en évoquant des souvenirs et en imaginant le futur. Il passa en revue les plantes les plus belles, les plus rares et celles pour qui il avait une affection particulière, les érables et les cornouillers par exemple aux écorces luisantes, colorées, peau de serpent. Le livre dit tout cela et mille autres choses encore sur plus de trente ans passés à façonner ce qui était un champ de ronces et qui est devenu ce merveilleux jardin.

Trouver le livre (sur Amazon) :

Le Jardin secret de Jean-Pierre Coffe, 260 pages, 29,95 euros

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