L'Esprit des Plantes, sur Arte

Le 12 février 2010

L'Esprit des Plantes, le film de Jacques Mitsch, diffusé sur Arte, nous invite à porter un autre regard sur le monde végétal. Et si les plantes éprouvaient des sensations ? Et si elles avaient une mémoire ? Les observations plaidant en faveur d'une intelligence végétale ne manquent pas.

L'intelligence des plantes

SarraceniaSelon les classifications naturalistes, un abîme sépare le règne végétal du règne animal. Charles Darwin avait été le premier à émettre l'idée dérangeante que les plantes pouvaient avoir une forme d'intelligence. Aujourd'hui, des biologistes réputés du monde entier se penchent sur l'extraordinaire ingéniosité dont font preuve certaines espèces végétales. De là à dire qu'elles sont douées d'intelligence, il n'y a qu'un pas, que certains experts n'hésitent pas à franchir.

Sans défense et isolées, les plantes ?

En Afrique, des antilopes meurent mystérieusement empoisonnées, par centaines : on a pu montrer que le coupable était l'acacia, qui se met à produire dans ses feuilles des tannins toxiques dès que l'arbre "estime" que son feuillage est un peu trop consommé par les antilopes. Mieux, il émet alors un gaz, l'éthylène, qui agit comme un signal d'alarme pour les acacias environnants qui se mettent, eux aussi, à produire des tannins. Une stratégie de défense ingénieuse... et une forme de communication entre arbres de la même espèce.

Les autres exemples de stratégie ne manquent pas : les plantes carnivores et leurs pièges redoutables, ou encore l'utilisation des insectes pollinisateurs pour la reproduction sont les plus connus et les plus évidents. 

Immobiles, les plantes ?

On voit les plantes comme des êtres immobiles : pourtant, elles sont capable de motricité. La sensitive replie ses feuilles dès qu'on les effleure. Le Desmodium gerans réagit aux stimulations sonores, et se met à "danser" pour peu qu'on lui offre un peu de musique. Il est même capable de faire des progrès : plus les stimulations sont régulières, plus ses mouvements sont marqués. Or, l'entraînement implique une capacité de mémorisation...

Sous-évoluées, les plantes ?

Plantes et animaux ne sont pas si éloignés que cela d'un point de vue génétique et biocellulaire : ainsi, le riz a davantage de gènes que l'homme. Autre fait troublant, la pointe de la racine des plantes comporte une zone dite de transition dont les cellules fonctionnent comme des cellules nerveuses. Elles renferment même deux molécules permettant la contraction musculaire chez les animaux : l'actine et la myosine. Enfin, le petit pois ou le haricot savent enrouler leurs vrilles autour d'un support, afin de s'y accrocher : ce phénomène, si simple en apparence, implique une capacité d'analyse des paramètres extérieurs, d'adaptation à l'environnement, et même de mémoire. 

Rediffusions

Il est encore temps de voir (ou de revoir) ce film-documentaire aux images étonnantes et aux témoignages scientifiques d'un sérieux irréprochable : il est rediffusé sur Arte le 12 février à 5h00 et le 1er mars à 16h. Durée : 52 minutes.

Clémentine

Lien vers le site www.arte.tv

Crédit photo : flickr.com / avialle

 

 

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